ผู้ที่ชื่นชอบกีฬาฤดูหนาวและนักท่องเที่ยว ต่างแห่กันไปที่ Crested Butte เพื่อเล่นสกีที่ยอดเยี่ยม แต่เมืองโคโลราโดที่แปลกตาแห่งนี้ตั้งอยู่ในเทือกเขาเอลค์ มีอะไรอีกมากมายให้นำเสนอแม้ในขณะที่หิมะปกคลุมหนาไม่ปกคลุม

ผู้มาเยือนในฤดูใบไม้ผลิและฤดูร้อนที่มุ่งหน้าสู่ CB ตามที่ชาวเมืองเรียกว่า จะได้พบกับการแสดงดอกไม้ที่เบ่งบานอย่างตระการตา ซึ่งเป็นปรากฏการณ์ทางธรรมชาติที่ทำให้ Crested Butte มีชื่อเล่นว่า “เมืองหลวงแห่งดอกไม้ป่าแห่งโคโลราโด”

เทือกเขาหลายแห่ง รวมทั้ง Maroon Bells และเทือกเขา San Juan ทางตอนใต้ ได้สร้างดินที่อุดมสมบูรณ์และดอกไม้ป่าที่มีสภาพอากาศเอื้ออำนวยจำเป็นต้องเจริญเติบโต เป็นผลให้ทุ่งหญ้ากว้างใหญ่ที่ล้อมรอบเมืองมีชีวิตชีวาด้วยสีสันสดใสเมื่อหิมะเริ่มละลาย ดอกลิลลี่ธารน้ำแข็ง ลูปิน และดอกทานตะวันนานาพันธุ์เป็นดอกไม้ป่าหลายร้อยชนิดที่เติบโตที่นี่

ดังนั้นเวลาที่ดีที่สุดของปีในการเยี่ยมชมและดูดอกไม้คือเมื่อไร?
ดร. David W. Inouye ศาสตราจารย์กิตติคุณด้านชีววิทยาจากมหาวิทยาลัยแมริแลนด์เขียนในอีเมลถึง Travel + Leisureว่า”โดยปกติแล้ว ช่วงกลางเดือนมิถุนายนถึงปลายเดือนกรกฎาคมจะเป็นช่วงออกดอกสูงสุด (ฤดูกาล)” Inouye ยังเป็นนักวิจัยหลักของRocky Mountain Biological Laboratory (RMBL) ซึ่งอยู่ทางเหนือของ Crested Butte

Inouye อธิบายว่าในปี 2022 การออกดอกอาจเริ่มเร็วกว่าปกติ เนื่องจากภูมิภาคนี้อยู่ในเส้นทางที่จะจบลงด้วย Snowpack ที่ต่ำกว่าค่าเฉลี่ย เขาเสริมว่าพื้นที่สูงในเขตกันนิสัน – และโดยทั่วไปในโคโลราโด – เป็นที่ที่คุณพบดอกไม้ป่าที่หลากหลายและอุดมสมบูรณ์ที่สุด

“โดยปกติ ดอกไม้กลางฤดูจะเริ่มบานประมาณสัปดาห์ที่สองและสามของเดือนกรกฎาคม ดอกไม้ชนิดนี้จะบานสะพรั่งมากที่สุดในช่วงเวลานี้” Rick Reavis ไกด์สื่อความหมายที่ศูนย์บริการนักท่องเที่ยว RMBL เขียนในอีเมลถึง T+L . เขาเสริมว่าตามการประมาณการ มีดอกไม้ป่าประมาณ 1,500 สายพันธุ์ในพื้นที่

Reavis กล่าวว่า “ปกติแล้วชาวบ้านจะมายังพื้นที่นี้โดยคาดหวังว่าจะได้เห็นดอกไม้นานาชนิดบานสะพรั่งในทุ่งหญ้าบนภูเขาพร้อมๆ กัน “ถึงแม้จะไม่มีใครผิดหวังในฤดูกาลหน้าหรือช่วงต้นฤดู มีคนท้องถิ่นกล่าวไว้ว่าคุณสามารถไล่ตามฤดูใบไม้ผลิได้ที่นี่บนภูเขาตลอดทางจนถึงปลายเดือนสิงหาคมโดยติดตามหิมะที่ละลายหายไป”

เนื่องจาก Crested Butte ล้อมรอบด้วยที่ดินสาธารณะทั้งหมด ผู้เข้าชมจึงสามารถสำรวจทุ่งหญ้าได้อย่างอิสระ

“หนึ่งในเส้นทางที่เริ่มเห็นดอกไม้ป่าเร็วที่สุดในฤดูกาลนี้คือเส้นทางลูปิน และ [มัน] วิ่งไปตามทางลาดที่หันไปทางทิศใต้เหนือเมือง” แอนดรูว์ แซนด์สตรอม ผู้อำนวยการฝ่ายการตลาดของสมาคมการท่องเที่ยวกันนิสัน เครสเตด บัตต์ กล่าว รายชื่อเส้นทางอื่นๆ สามารถพบได้ในเว็บไซต์ของ Crested Butte Mountain Bike Associationซึ่งโพสต์รายงานที่อัปเดตเป็นประจำเกี่ยวกับสภาพของเส้นทางมากกว่า 60 เส้นทางในพื้นที่