ความดันโลหิตสูงเป็นภาวะทั่วไปที่อาจเกิดขึ้นจากการออกกำลังกาย ความเครียดหรือความผิดปกติบางอย่าง น่าเสียดายที่ความดันโลหิตสูงแบบถาวรสามารถทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงในระยะยาวในโครงสร้างของเซลล์กล้ามเนื้อเรียบของหลอดเลือด ผ่านกระบวนการที่เรียกว่าการเปลี่ยนแปลงของหลอดเลือด หากปล่อยทิ้งไว้โดยไม่ได้ตรวจสอบ

การปรับโครงสร้างใหม่นี้อาจทำให้ผนังหลอดเลือดแดงแข็งขึ้น ซึ่งสูญเสียความสามารถในการปรับขนาดได้อย่างเหมาะสม ซึ่งจะนำไปสู่ภาวะหลอดเลือดแดงแข็งและเพิ่มความเสี่ยงต่อโรคหลอดเลือดสมอง เหตุใดความดันโลหิตสูงทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงของหลอดเลือดจึงไม่ชัดเจนนัก นักวิทยาศาสตร์ได้แสดงให้เห็นว่ามาโครฟาจ ซึ่งเป็นเซลล์เม็ดเลือดขาวชนิดหนึ่งที่ฆ่าสิ่งแปลกปลอม มีส่วนเกี่ยวข้องในการเปลี่ยนแปลงนี้ โดยเฉพาะอย่างยิ่ง แมคโครฟาจจะสะสมภายในผนังหลอดเลือดจากภายนอกหลอดเลือดและทำให้เกิดการอักเสบเรื้อรัง อย่างไรก็ตาม กลไกพื้นฐานที่ประสานกระบวนการนี้ยังไม่ทราบ